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1967年に作られた未来のコンセプトカー ”Chevrolet Astro 1”

Chevrolet Astro 1というコンセプトカーをご存知の方はかなりの自動車通でしょう。Chevrolet Astro 1は、1967年にアメリカの自動車メーカーであるシボレーから発表されたコンセプトカーで当時としても、現在から見てもかなりラジカルな見た目が特徴のマシンです。

Chevrolet Astro 1

Chevrolet Astro 1とは?

Chevrolet Astro 1は、アメリカの自動車メーカーであるGM(ゼネラルモーターズ)のブランドの一つであるChevroletから1967年に発表されたコンセプトカーです。2005年にかけて製造販売されたバンである”Chevrolet Astro”とは全く関係ありません。Chevrolet Astro 1は、ファストバックの2人乗りスーパーカーで、その非常に低い車高と現在から見てもかなり独特でラジカルなボディスタイルが特徴的です。Chevrolet Astro 1はその非常に低い車高のため、エンジニアリングの面からも非常にチャレンジングであり、コンパクトで狭い空間にいかにパッキングするのかというコンパクトな設計が追求されました。そんな貴重なChevrolet Astro 1は、現在もGMによって所有されています。

1967年にデザインされたとは思えないラジカルなスタイリング

わずか90cmという車高

Chevrolet Astro 1をひと目見て驚くのは、その非常に低い車高です。その車高はわずか90cmで、あのフォードGTよりも低い車高となっています。この非常に低い車高はエアロダイナミクスの観点からも、空気抵抗が非常に少ない設計となっており、パフォーマンス面からも優れた効果を発揮するはずです。さらに、平たいボディにエンジンやギア、燃料タンクなどを押し込めるのかというチャレンジングな課題がエンジニアたちに課せられました。そのため、Chevrolet Astro 1には水平対向6気筒(ボクサー)エンジンが採用され、240hpを出力しました。

究極的に流れるような美しいスタイリング

Chevrolet Astro 1は、低い車高とともに、その非常に美しい車両のボディラインも特徴です。フロントからリアまで極端に凹凸がないデザインは、空気抵抗を極限まで減らす工夫がされています。フロント部は、フェンダーからボンネットのセンターラインに向かって切り込まれていく設計で、これは、現代のスーパーカーにも採用されているデザインです。このボンネットのデザインに沿って流れた空気は、一直線のルーフからリアへと流れていきます。ここまで直線的なデザインを採用したマシンは非常に珍しいといえます。

上方向に開くキャノピードア

Chevrolet Astro 1のドアには、現代でもほとんど見かけることがないキャノピードアが採用されています。キャノピードアとは、ドライバーとパッセンジャーを覆っているルーフとサイド部分が上方向に開いていくことで乗り降りを可能にするドアで、戦闘機のコックピットをイメージするとわかりやすいはずです。キャノピードアを採用しているマシンは現代でさえ少なく、スーパーカーにおいても採用されていることはほぼありません。しかしながら、このキャノピードアは他のマシンとは一線を画する奇抜さと存在感をもっており、このChevrolet Astro 1にぴったりのドアと言えます。

まさにスーパーカーのあるべき姿

アメリカの自動車メーカーGMの傘下であるシボレーブランドから1967年に発表されたワンオフコンセプトカーである”Chevrolet Astro 1”について紹介してきました。Chevrolet Astro 1は、本当に1967年にデザインされたのかという疑問を持ってしまうほどに近未来的で、独創的なスタイルを持っています。その低い車高とワイドなボディ、さらにキャノピードアの採用などはまさに”スーパーカー”と呼ぶにふさわしいものです。今から半世紀も前にデザインされたChevrolet Astro 1ですが、その姿は、まさに”スーパーカー”のあるべき姿と言えるでしょう。

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高級車の記事をメインに、資産運用についても紹介していきます。

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